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Martes 17 de Octubre
19:31 hs

Sudáfrica: "La industria del vino atrae mucho turismo"

Anabella Alcuaz ha recorrido el mundo gracias a los vinos. Y entre las importantes personalidades que ha conocido, la entrevistada de hoy tiene un lugar de relevancia. En esta nota te contamos cómo es el mundo de los vinos en Sudáfrica.

Sudáfrica: "La industria del vino atrae mucho turismo"
Dr Winifred E Bowman tiene el título de Wine Master del Cabo, en Sudáfrica. Escribe sobre vinos, gastronomía y estilo de vida. Es una figura renombrada en el mundo del vino internacional, y una referente en su país, Sudáfrica. Winifred es presidenta del Instituto de Wine Masters del Cabo. Tuve la oportunidad de conocerla durante mi última visita a Londres, y de entrevistarla. Muchas gracias Winifred por compartir tu experiencia ¡con nosotros!

- ¿Cómo comenzó tu interés por el vino?

-Cuando tenía 6 años, mis padres nos daban una pequeña copa de vino Moscato todos los domingos durante el almuerzo. Cuando estudiaba en la Universidad de Stellenbosch, renombrada por sus vinos, visitaba las bodegas con mis amigos durante el fin de semana. 

- Las variedades de uva blanca Chenin Blanc y tinta Pinotage son muy representativas de tu país, con las que los consumidores argentinos no están muy familiarizados. ¿Qué te gustaría contarnos al respecto?
- La Chenin Blanc se hizo famosa en el Valle de la Loira, Francia, donde nunca se la etiqueta con ese nombre, sino con el nombre del área geográfica donde se la produce. Sudáfrica tiene el 50% de la plantación de Chenin del mundo y es el principal productor. En el pasado se la utilizaba para hacer productos como Brandy y Jerez. En la actualidad algunos jóvenes enólogos decidieron que esta variedad fuera el orgullo de nuestro país y lo lograron. Para mí, la Chenin es ¡el sol de Sudáfrica embotellado!. Es muy versátil, y se pueden elaborar vinos en muchos estilos, algunos frescos, frutados y agradables y otros más trabajados, con paso por madera, o maravillosos vinos dulces naturales y botritizados. La nueva ola de vinos de corte con la  Chenin del area de Swartland está muy implantada.

La Pinotage es la variedad propia de Sudáfrica, producida por el el Señor Perold, Profesor de Enología en la Universidad de Stellenbosch. En 1925 cruzó la variedad Hermitage con la Pinot Noir para crear la Pinotage. Es una uva muy frutada y especiada. Cuando está bien trabajada cautiva a sus adeptos y da vinos de larga guarda. Es definitivamente un vino para acompañar las comidas, por ejemplo con carnes, en especial de ciervo. Se da muy bien en vinos de corte, en vinos estilo Oporto, espumantes y Brandy. Uno de nuestros enólogos más exitosos con esta variedad dice que si no estuviera casado con su esposa, ¡se casaría con la Pinotage! 

- La industria vitícola Sudafricana ha introducido varios proyectos de sustentabilidad social y del ecosistema, así como también medidas de comercio ético. ¿Qué efectos han tenido en los vinos?

-Ambos conceptos son importantes en la industria Sudafricana donde cerca del 95% del vino se produce dentro del Cape Floral Kingdom (C.F.K. Reino Floral del Cabo). Es el más rico, pero a la vez el más pequeño de los Reinos Vegetales del mundo. No sólo ha sido reconocido como él lugar de biodiversidad global, sino también como un sitio de Patrimonio Mundial. Debido a que la mayor parte de este Reino está en manos privadas, se estableció la Iniciativa del Vino y la Biodiversidad, donde los productores trabajan para preservar este patrimonio. No solo se limita  a la conservación, sino que también incluye agricultura sustentable y la expresión de la diversidad en los vinos.
En menos de cuatro años, 126.000 hectáreas de área natural han sido preservadas por esta iniciativa. Esto significa que la huella conservacionista de la industria del vino excede sus plantaciones de viñedos, y esto sigue creciendo. La Iniciativa ha recibido muchos reconocimientos internacionales por su actividad que combina la conservación y el desarrollo agrícola de manera tal de que sea beneficioso mutuamente, y para el futuro de nuestro planeta.
En cuanto a la responsabilidad social, muchos productores han otorgado parte del viñedo y recursos a los trabajadores, y los ayudan a producir y comercializar sus productos con el sello de Fairtrade (Comercio Justo). Asimismo, existen muchas iniciativas de escolarización de los niños, programas para jóvenes, construcciones comunitarias, en especial para combatir el consumo de drogas, Sida, y embarazos de adolescentes. La mayoría de los productores reconocen el valor de  tener una fuerza de trabajo contenta y saludable y están implementando planes para empoderar a los trabajadores y sus familias para lograr resultados sustentables a largo plazo.


 


- El año 2014 marca el 20ª Aniversario de la Democracia en Sudáfrica, y tienen mucho para celebrar. ¿Qué cambios se esperan en el futuro para la industria del vino? 

- Han sido años fantásticos con muchas alegrías, pero frustrantes a la vez en el sentido de que mucha gente permaneció en la pobreza, a pesar de la democracia. Demasiadas personas están aún sin vivienda, seguro de salud y educación, y con pocas oportunidades en el futuro. Sudáfrica es un país de diversidad, y abrazamos este concepto. En cuanto la la industria del vino se refiere, nuestras exportaciones se han incrementado dramáticamente, y hay muchas más personas conscientes de la calidad de vino que se puede producir en nuestro país. Ahora nuestros enólogos tienen la posibilidad de viajar a otros países a perfeccionar sus habilidades, y somos anfitriones de muchos enólogos que vienen a aprender de nosotros. Además, la industria del vino atrae mucho turismo, que se combina con numerosos eventos deportivos como la Copa de Fútbol del Mundo en 2010, el Capitol de Diseño Mundial en 2014. Esto nos convierte en un gran destino para visitar. Con nuestras bellezas naturales, Table Mountain (La Montaña de la Tabla. Patrimonio Mundial) y nuestras tierras vitícolas, no hay nada que no sea bello. 

 


- Wines of the Beautiful South (Los Vinos del Bello Sur) es una iniciativa conjunta entre los cuerpos que representan a Argentina, Chile y Sudáfrica. ¿Cuáles son, en tu opinión, las características más destacables que estos tres países tienen en común? 
-Los tres son países con mucho sol, que están produciendo vinos de calidad. Para aquellos que se acercan a la muestra conjunta, es interesante poder comparar y probar los diferentes vinos, y experimentar algo fresco y nuevo concentrándose en estos países del Hemisferio Sur. Todos están dejando su huella en los mercados internacionales. La muestra le permite a la gente de la industria observar la diversidad y distinciones entre estos países productores. Argentina, Chile y Sudáfrica tienen en común los enormes avances en materia de calidad de sus vinos. También es una buena oportunidad para que los enólogos que estás haciendo algo innovador puedan mostrar sus vinos y comunicar sus habilidades e historias.   


*Anabella Alcuaz es Gerente de Patagonia Vinos, una empresa comercializadora de vinos en la Patagonia y vinoteca de la ciudad de Bariloche, graduada en Londres del Diploma en Comercialización y Distribución de Vinos, y Educadora Certificada del WSET -Wine and Spirits Education Trust-, profesora de C.A.V.E (Centro Argentino de Vinos y Espirituosas).


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 Dr Winifred E Bowman is a Cape Wine Master and a wine, food and lifestyle writer. She is a renowned figure in the international wine scene, a wine judge at many prestigious competitions, as well as being a referent in her beloved country, South Africa. Winifred is the chairperson of the Institute of Cape Wine Masters.

I had the chance of meeting her in my last trip to London, and here is what we talked about.

- How did your interest in wine start?
- Well, my love for wine started as a 6-year old when my parents gave us a tiny glass of Muscat wine every Sunday at lunch! When I was a student in Stellenbosch, which is renowned for its famous wines, I used to visit winefarms every weekend with my friends. (After all my studies, my husband and I travelled, mainly in Europe, to wine producing regions and then the bug bit me to know more, explore more and learn all about my favourite drink! )

- Chenin Blanc and Pinotage are two representative grape varieties of your country, which Argentinian consumers are not familiar with. What would you like to tell us about them?
- Chenin Blanc was of course made famous in the Loire Valley, France, but is never labelled as Chenin, rather the area where it is produced. South Africa today has 50% of the world’s plantings of Chenin. Today South Africa is the biggest producer of Chenin in the world. In the past is was used for so many other products, including brandy and sherry and was really the workhorse of the industry, but in recent years, some young winemakers decided to make Chenin the pride of South African white wine.

Today we produce some of the world’s finest Chenin blancs. It is perfectly suited to South Africa and for me Chenin is South African sunshine in a bottle! Chenin is also a very versatile grape and can be made in many styles, from fresh, fruity and fun, to more serious and oaked, or as natural sweet wines and off course botrytis (noble rot) wines that are just stunning! And off course the new wave chenin-blends from the Swartland area have really taken off.Pinotage is South Africa’s own indigenous grape and was produced by Prof Perold – an oenology Professor at Stellenbosch University. In 1925 he crossed Hermitage and Pinot Noir to make Pinotage. It is a very fruity grape with lots of spice. When well-made it can age for a long time and captivates its drinkers –  it is definitely a food wine and goes well with meat, especially venison. It works well in a blend and we even have port-style wines, sparkling wines and brandy made from Pinotage! One of our well-known winemakers, The King of Pinotage, Beyers Truter, is known to say that if he was not married to his wife, he would marry Pinotage!

- The South African wine industry has introduced many eco and social sustainability projects, as well as ethical trade measures. What effects have they had on the current wines?
-Both the ecological and social responsibility are important issues in South Africa – nearly 95% of South Africa’s wine producing land takes place in the Cape Floral Kingdom (CFK) – it is the richest, but also the smallest plant kingdom in the world. It has not only been recognised as a global biodiversity hotspot, but also as a World Heritage site. Because most of this in the hands of private owners, the Biodiversity and Wine Initiative was established where producers actively preserve this precious CFK. It is not only limited to conservation, but also to sustainable farming and express this diversity in our wines. In less that four years, 126 000 hectares of natural area have been conserved by BWI producers. This means that the wine industry’s conservation footprint is well in excess of its vineyard plantings – this continues to grow every year.  

BMI has received many global accolades for this enterprise that combines conservation and agricultural development in a way that is mutually beneficial as well as benefitting our future on this planet. As far as social responsibility goes, many producers have allocated vineyards and resources to workers and are assisting them to produce and market their wines under the Fairtrade banner. In addition, there are many initiatives of schooling children, youth programmes and community building, especially in terms of substance abuse, AIDS, teenage pregnancies. Most producers recognise the value of a healthy and happy work force and are implementing plans to empower the workers and their families for a long-term sustainable outcome.   

- The year 2014 marks the 20th anniversary of democracy in South Africa, and you have a lot to celebrate. What changes do you expect in the future of the wine industry? It has been a very exciting time with loads of joy, but also frustration in the fact that many of the poor have remained so, despite democracy. Too many people are still without sufficient housing, health care and education and not much chance in the near future. South Africa is a country of diversity and we embrace this – as far as the wine industry is concerned – our wine exports have increased dramatically with more people becoming aware of the quality of wine produced in our country.

Our winemakers can now also benefit from travelling to many other countries to hone their skills, and we are also host to many international winemakers who want to learn from us. In addition, the wine industry accounts for a large number of tourists to our shore, (especially to visit out beautiful country and particularly the spectacular winelands.)

Wine tourism is now a very big business in South Africa and growing, especially combined with big sporting events such as the FIFA Soccer World Cup in 2010, the rugby world cup and many many conferences held on our shores. Because of our weak exchange rate against major world currencies at present, South Africa and particularly Cape Town, the 2014 World Design Capitol, is a huge attraction to visit. With our natural beauty, Table Mountain (a world heritage site) and our winelands, what is not to like?

- Wines of the Beautiful South is a collaboration between the generic wine bodies of Argentina, Chile and South Africa. What, in your opinion, is/are the most important feature/s these three Southern Hemisphere countries have in common?


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The important feature for me is the fact that these 3 countries are all sunshine countries and producing quality wines. For visitors to the fair, they can compare and taste the wines for the three countries and experience something fresh and new by only concentrating on these Southern hemisphere countries. All three countries are making their mark in international markets and an opportunity of this kind gives the trade a chance to experience the diversity and distinctions of the various countries. All three countries have made great strides in improving quality over the last period as well as produce wines of distinction and interest for the trade to experience. It also gives the individual winemakers that are producing something out of the ordinary to showcase their wines, skills and stories. 




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Escrito por Anabella Alcuaz

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